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化观念为成功  

2007-03-04 12:48:22|  分类: 随便写出来 |  标签: |举报 |字号 订阅

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以前的一篇翻译稿

化观念为成功----在亚洲市场经济智库年会上的演讲

作者: 利赫曼( Joseph Lehman)  麦基诺中心副主任  (Mackinac Center)

 

如果你已经跟智库打交道有一段时间, 你也许会意识到我们当中很多人都不幽默,不会讲有趣的笑话.在很多行业中,这将是个实在的缺陷. 但是我们不必担心, 我们已经不需要自己会讲有趣的笑话--因为整个政府,那一直在做那些荒诞可笑的政府,就足够让我们讨论不休了.
我们还可以重新讲述人们曾经讲过的笑话,70年前 威尔.罗杰思(Will rogers)就曾经那样做过.讲述有关政府的笑话使罗杰思成为了那个时代最著名的幽默大师.  但是政府并不仅仅是滑稽的,它可以是一个有致命威胁的机构. 毫无疑问你们当中有些人可以以自己的经历来举证政府那种最肮脏的权力滥用. 因此,如何限制政府使政府成为人民的仆人而不是相反是一个必要而光荣的事业.

那么,如何把我们的观念转化为成功? 我们如何用自由和市场制度是最好的社会组织方式这种理念来影响公共政策?

观念的力量
首先让我们意识到观念是世界上最强大的力量. 力量也许存在于政治人物,军队,活跃分子或者机构.但是他们拥有权力的原因还是因为观念,只有观念可以解释人们之所以做他们在做的事情.
信念决定了人们行为模式,投票给谁, 遵守或拒绝那些法律和规则,建立什么样的社会.观念决定一个文化拥抱自由市场制度或者社会主义,民主或者独裁. 改变了观念,你就改变了世界.

政治领导人可以施行公共政策,但是他们往往很少自己"生产"那些驱动政策的观念.政治家往往只能在一个相当狭窄的政治上可以接受的选择框架里行事. 他们如果在框架外行事往往就危急到他们的政治地位.

知识界所信奉的观念范围决定了政治上可以接受的选择框架. 因此如果一个智库改变了知识界的生态结构, 那么一个智库事实上就改变了政治上可以接受的观念的范围。 这就是一个智库起作用的方式.
一个简单的例子是如果公众普遍接受的所得税税率是60%,那么一个政治家提议这个税率应该是15%将是非常困难的----15%的税率没有任何政治上可能性. 但是如果实际上的税率是60%,那么提出改为50%就是容易的.而如果智库或者其他机构已经做了一些研究并且改变了知识界的观念氛围,那么提议降低到40%也是有可能的. 40%的税率也许不会马上被采纳,但是如果知识界已经为此铺平道路,那么政治家的提议就不会显得荒唐.

弗里德曼(Milton Friedman)曾经说过,一个带来具有政治可行性的变化的智库是最好的智库. 我们必须牢记的是这是一场观念的战争, 这并不是一场人和人,性格和性格之间的较量,我们可以通过改变战斗基础的观念来赢得这场战争.

乐观精神
没有乐观精神,最好的观念也将不知所终. 我很荣幸为一个也许是世界上最乐观的人工作. 拉利(Larry)喜欢提到有一次他曾经在一条结冰的道路翻车的事情,当他的车沿路基往下翻时, 他脑子那一刻的想法是", 起码我将可以拥有一辆新车了"---这就是乐观精神.

当然,我们不必费心尽力寻找每一个让我们乐观的理由, 事实上,我们正在赢得这场观念的较量.
我们已经看到苏联共产主义观念的在全球的失败,.这个积极输出共产主义的国家已经崩溃, 自由主义在许多前社会主义国家站稳脚跟并且获得声誉.在我的国家--美国, 也许唯一还能发现依旧信奉马克思的人是在大学校园里.

另外一个值得乐观的理由是观念正在朝我们的方向演进. 不知道你们遇到的情况如何,但是从我自己的角度来看, 我碰到的"前社会主义者" 远远超过" 前自由市场者", 我甚至不记得谁跟我说过," 我曾经相信自由市场和个体自由,但是我检验了相关的证据, 我现在相信中央计划是正确的方向"

最后一个应该乐观的理由非常简单,是因为悲观主义是自我实现的. 你何曾听过哪个革命小分队会说:" 这是没有希望的,我们正在进行一场注定要失败的事业,但是还是让我们抛洒我们的热血!" !
一个乐观主义者冰不是对困难和挫折视而不见, 但是他把它们看作是暂时的并且设法去克服他们.

企业家精神

把观念化为成功还需要一个因素:企业家精神. 不仅仅是对企业家精神的讨论和著述,我的意思是成为一个"企业家".--知识企业家.

要改变政治可能性的框架, 我们必须跳出纯粹的以作报告和调研为目的的学术思维模式. 我们的成功不是以拥有多少论文来衡量的, 只有事实上使公共政策往正确的方向演变,我们才能说成功了.而达到这一点,需要如企业家一般的努力.
成功的企业家是专注的, 他们也有许多观念,但是他们挑选出那些拥有比较优势的观念,然后专注于此,花费精力. 他们不会去尝试所有那些看上去有意思的东西.
这意味着企业家是规划者---不是那种使创造力和弹性窒的意义上的计划者. 一个好的企业家通过规划来避免那些死板的官僚体系, 避免那些自由散漫的冲动行为.
企业家是问题解决者.  他们并不简单拷贝在其他国家奏效的的模式,他们是应用基本的自由观念来针对性的解决问题的行家.
对一个智库来说, 报告和研讨会往往是主要的产品,但是有时候,你必须富有创造性.
在我们州最强大的教师工会是"密西根教育联盟", 他们长期成功的阻止了学校当局把非教育类职位如厨师,
门卫, 巴士司机等市场化来降低成本的努力, 他们从教师当中获取会费,还试图强迫学校只雇佣那些缴纳会费的厨师,门卫,和司机.
我们麦基诺中心已经出版了很多报告,分析了如果把这些职位市场化可能带来的成本降低,但是由于这个联盟太强大,我们必须采取一些措施来弱化联盟的影响力.

通过头脑风暴,我们联想到这个联盟自己拥有一个巨大的总部大楼,有500多雇员, 他们肯定不完全只从交纳会费的厨师,门卫,邮递服务人员范围内雇佣. 我们决定去验证.我们的一个政策分析员就把车停在这个联盟大楼外面, 清点各种各样进入大楼的外来公司的卡车. 我们发现正是这个反对学校市场化来节约成本的联盟跟四家公司签定外包合约, 把他们的餐食,保管服务,邮件服务和保安外包出去. 并且这四家中的三家不是联盟成员!

我们联络了媒体, 州立法委员,暴露了这个联盟的伪善.. 学校忽然之间就拥有了对付反对市场化联盟的力量,几个月以后,立法会给予学校当局清晰的授权: 可以进行市场化并且不需要联盟同意.

如果有一个智库企业家精神纪念馆, 那么那个故事就是我们的提名.

企业家是创造性的, 但他们把成功建立在别人的基础上.不要浪费时间跟其他智库作比较或者挑剔他们, 从别人那里学习,应用到你自己国家那些独特的领域.

执着.

最后的要素是坚持. 永远不要放弃, 没有坚持,就没有成功.
自由从来都不是通过一系列的成功得来的, 它的获得更象是进三步退两步的过程. 坚持就是拒绝放弃. 在这个过程中,会有让人失望的事件, 不可预期的挫折, 或者每天面临的巨大压力. 但是正是这些时刻,我们必须记住,我们身处的前沿较量远比我们日常斗争,失望,义务等更加重要, 我们不能让那些东西转移分散我们的努力.

在我们的办公室里悬挂着一幅照片, 标题就是"执着". 我相信你们都看到过的一幅照片. 那个孤单的英雄站在天安门广场,阻止四辆坦克前进. 那幅诠释"执着"的照片在全球激发出来为自由奋斗的激情是四辆坦克所永远不可能征服的.

让我通过一个故事, 一个以他的行为来完美叙述执着精神的故事来结束我的演讲.也许你们听说过的---威廉.威尔伯福斯(William Wilberforce)和废除奴隶制的故事.

威尔伯福斯在1780年被当选为英国议会议员, 7年以后,他决定尽力废除英国的奴隶制度. 在那个年代, 奴隶制度在大英帝国有广泛的政治支持,即使在知识界,也有一些辩护者. 人们对于非洲奴隶的悲惨无动于衷,奴隶制度被认为是英国政治和经济成功的必要. 威尔伯福斯几乎是唯一一个信守原则的杰出的政治家. 1789年,他第一次在议会发表演讲反对奴隶制度,在此以后的连续18年,他每年都提交关于废除奴隶制的提案,但是这些提案都无果而终.
他被称呼为判国者和煽动者, 受尽嘲笑. 在一次关键性的投票前,他的政治对手给了他在议会的盟友一些免费的戏票,他的盟友也抛弃了他. 即便如此, 威尔伯福斯依旧不懈的工作,逐步改变了知识界和公众对于奴隶制度的认识.
最终在1807年2月23日, 英国议会以压倒性多数通过了一个在帝国之内废止奴隶贸易的法案.
这个惊人的成就本身就足以奠定威尔伯福斯在历史上的地位,但是威尔伯福斯并没有到达他的最终目的.他的目的是废止奴隶制度,而不仅仅是奴隶贸易.
他的第一个成就花了18年,接下来, 威尔伯福斯坚持了26年-----即便在离开议会以后,持续为废除奴隶制度而奔走。最终在1833年7月26日,胜利的时刻到了,英国成为世界上第一个在统治权内完全废除奴隶制度和奴隶贸易的大国.  威尔伯福斯, 这位让人尊敬的英雄人物, 三天以后就去逝了.

通过观念的力量, 乐观精神, 企业家精神和执着, 我们可以改变公共政策.  一个更小的政府,一个更好的政府是我们的目标,  我们必须以一种与这个目标相匹配的执着和热情来努力达到我们的目标.

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